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美媒点评IBM收购红帽:对Linux开源世界影响巨大

网易科技报道 2018-10-29 14:22:41

10月29日消息,据国外媒体报道,当地时间周日IBM宣布将以340亿美元全资收购Linux开源软件公司红帽(Red Hat),这对于两家公司来说意义重大,对于整个开源Linux生态系统来说更是影响深远。

根据两家公司发表的一份联合声明,IBM将以每股190美元的价格收购红帽。收购完成后,红帽将被并入IBM的混合云部门。

这一举措对IBM来说意义重大。在花了10年时间钻研人工智能和区块链技术之后,IBM并没有什么标志性的成果可供展示。该公司又回到了传统上擅长的企业服务领域上来。

红帽对于程序员来说是一个家喻户晓的名字,对于很多普通人也耳熟能详。不可否认的是,尤其是在云计算和Linux生态系统方面,红帽是一家重要的公司,拥有众多的业务。

其最为亮眼的业务可以说是平台即服务(PaaS)提供商OpenShift,能够直接与Salesforce旗下的Heroku以及谷歌应用引擎Google App Engine相竞争。它还拥有并在持续开发Red Hat Enterprise Linux (RHEL),后者适用于多个商业环境,包括工作站、服务器和超级计算机。

同样值得注意的是,红帽还涉猎各种业务。在过去25年里,红帽在各种企业友好技术上投入了大量资金——从计算机容器和无服务器计算,到存储和大数据文件系统。得益于这次收购,IBM能够涉及到所有这些上述业务。

此次收购除了会对当事的两家公司产生重大影响之外,也会对整个Linux生态系统产生巨大的影响。

毕竟,红帽是几个主要Linux项目的热心贡献者,在开发Libre Office和GNOME以及内核本身方面发挥了重要作用。

就Linux的实质性内容来讲,2016年红帽是Linux内核的第二大贡献者,仅次于硅谷芯片巨头英特尔。

可以理解的是,许多人都想知道此次收购对这些项目意味着什么。毕竟,转换业务发展优先级对IBM来说司空见惯,它也不怕随着市场的变化而缩减被并购公司的既定方针和员工队伍。

但笔者认为在Linux开发方面没有什么好担心的。首先,红帽和IBM都强调,对于前者的开源贡献来说,一切都将一如既往,不会改变。两家公司联合发布的新闻稿中指出:

通过这次收购,IBM将继续致力于推进红帽的开放治理、开源贡献、参与开源社区和开发模型,并培育其广泛的开发者生态系统。此外,IBM和红帽将通过专利承诺、GPL合作承诺、开放式发明网络和LOT网络等努力,继续致力于开源的自由。

对此还有所担忧的Linux爱好者和开发人员还可以看看IBM的既往历史,这令人印象深刻。

历史上看,蓝色巨人一直是Linux和几个Linux相关项目的忠实贡献者。该公司于1999年首次宣布支持免费操作系统Linux,当时微软的Windows系统在桌面和服务器上都取得了胜利,而Linux远没有今天这么成熟。

到2008年,IBM雇佣了大约600名开发人员,涉及100多个Linux项目,包括Xen、Linux工具链、Apache、Eclipse和内核本身。

更奇怪的是,早在2001年,它就聘请了《星际迷航:深空9号》的演员Avery Brooks作为耗资2.1亿美元的广告闪电战的主角,在广告中宣传公司对Linux的热情。

总之,长时间以来,Linux一直是IBM的命脉。在过去的19年里,公司通过捐赠资金和开发时间,花费了数百万甚至数十亿美元来支持Linux生态系统。

尽管它并非完全出于利他主义,但事实仍然是,IBM对Linux产生了不可否认的积极影响。展望未来,收购红帽对IBM本身以及整个Linux生态系统都有着重大意义。(晗冰)

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